Archive for the ‘technology’ Category

The 2010’s John Galt project - Artificial Photosynthesis

Friday, March 31st, 2017

The 2010’s John Galt project - the most important technology to be developed this decade:

Artificial photosynthesis.

Technology for using solar energy to bind carbon dioxide with hydrogen from water, and convert them into carbohydrate fuels.

The technology will have the following benefits:

  1. Solve the problem of global heating, thanks to removal of carbon dioxide from the atmosphere.
  2. Make it possible to power everything using solar energy - directly during daytime, and indirectly (through burning the carbohydrate fuels) at night and bad weather.

The biggest drawback: drastic change in the economic power structure worldwide, because countries and companies with coal, oil or gas deposits would no longer have power over their clients.

פרויקט ג’ון גאלט של שנות ה-2010 - הטכנולוגיה החשובה ביותר לפיתוח בעשור הנוכחי:

פוטוסינתיזה מלאכותית.

טכנולוגיה לשימוש באנרגיית השמש כדי לקשור פחמן דו חמצני עם מימן מהמים, ולהמיר אותם לדלקי פחמן-מימן.

לטכנולוגיה כזו יש שני יתרונות גדולים:

  1. פתרון לבעית ההתחממות הגלובלית, הודות להסרת פחמן דו חמצני מהאטמוספירה.
  2. אפשרות להשתמש באנרגיית השמש כדי לספק כוח לכל צרכני החשמל - ישירות בשעות היום ובעקיפין (באמצעות שריפת דלקי פחמן-מימן) בלילה ובמזג אוויר סגרירי.

החסרון הגדול ביותר: שינוי דרסטי במבנה הכוחות הכלכליים בכל העולם, מכיוון שארצות וחברות שיש להן מרבצי פחם, נפט וגז, יאבדו את הכוח שלהן על לקוחותיהן.

What to do if the notetaker’s mom passes on few minutes before the meeting is due to start?

Friday, October 4th, 2013

Or: How not to shame the company?

Or: My first firsthand experience with remote notetaking.

Last Thursday I was in a meeting of a technological consulting workshop.  In this workshop, technical people advise people with disabilities, who need technological solutions to overcome or workaround their disabilities.  A notetaker was summoned to notetake the meeting in my behalf.

Few minutes before the meeting was due to start, the notetaker notified Efrat, the meeting organizer, that she has to cancel because her mom has passed on a moment ago.  Another notetaker has to be summoned.  However, Dina, the nearest available notetaker is about 40Km away and won’t be able to arrive at the meeting on time.

What to do?

I have two alternatives.  One is to give up participation in the meeting and go back home.  The other is to participate even if I lose almost all information conveyed during the meeting.  This time I chose the second alternative.  It is like lifting a wheelchair-bound person upstairs because the accessible ramp is temporarily blocked.

Since I’ll live with partial information loss, Dina suggested to look into remote notetaking.  At this method, one puts a microphone in the meeting room and the notetaker hears the discussions through it.  She takes notes at home and the notes go to a laptop in the meeting room through the Internet.  However we were not technologically organized to have remote notetaking.  We did not expect to need it.

There was a suggestion that the notetaker take notes and send them by E-mail to me after the meeting.  I disliked the suggestion.

Another solution was to use an Instant Messaging (IM) application.  The IM application that I use at home is Pidgin, which runs under Linux.  In this application, one can change preferences so that it’ll save chats in log files.  Can chats be saved also in Dina’s or Efrat’s computers?  I did not check it but it is not that important for me.  What’s sure is that on my smartphone I have only WhatsApp.  Dina has no Skype.  Turned out that she has Google Talk, and so does Efrat.  Thus, Efrat contributed her laptop to the cause of remote notetaking.  The microphone problem was solved by using an Android cellphone, which is connected cellularly to Dina’s cellphone.

I did not expect my first firsthand experience with remote notetaking to happen under such circumstances.

In summary, we escaped the shame of technology consultants, who fail to solve a technological problem needed to make a meeting accessible.  The setup worked better than I expected.  Of course, there was a problem that the notetaker did not hear people who sat far away from the Android, but Efrat summarized what they said.  Overall I felt I am on top of things almost all the meeting.

מה עושים כשאמא של המתמללת הולכת לעולמה כמה דקות לפני תחילת המפגש?

או: איך לא לבייש את הפירמה

או: התנסות הבכורה שלי בתמלול מרחוק

ביום חמישי האחרון הייתי במפגש של סדנת יעוץ עמיתים וטכנולוגיה. בסדנה זו נותנים ייעוץ לאנשים עם מוגבלויות שצריכים פתרונות טכנולוגיים כדי להתגבר או לעקוף את מוגבלויותיהם. למפגש הוזמנה עבורי מתמללת.

כמה דקות לפני תחילת המפגש, המתמללת הודיעה לאפרת, מזמנת המפגש, על ביטול כי אמא שלה הלכה לעולמה לפני רגע. צריך להזמין מתמללת אחרת.  אבל דינה, המתמללת הפנויה הקרובה ביותר, נמצאת במרחק 40 ק”מ ולא תספיק להגיע למפגש בזמן.

מה עושים?

יש לי שתי חלופות. אחת היא לוותר על ההשתתפות במפגש ולחזור הביתה. השניה היא להשתתף במפגש אפילו אם אפסיד כמעט כל המידע שיועבר בו. הפעם בחרתי בחלופה השניה. זה כמו להעביר נכה, שמרותק לכסא גלגלים, במדרגות מפני שהשיפוע הנגיש לו חסום זמנית.

מכיוון שאחיה עם זה שאפסיד חלק מהמידע, דינה הציעה לבדוק אפשרות לתמלול מרחוק. בשיטה זו מציבים מיקרופון בחדר הישיבות והמתמללת שומעת את הנאמר באמצעותו. היא מתמללת בביתה והתמלול עובר ללאפטופ דרך האינטרנט. אבל אנו לא היינו מאורגנים טכנולוגית לבצע תמלול מרחוק. לא ציפינו לכך שיהיה צורך בכך.

היתה הצעה, שהמתמללת תתמלל ותעביר אלי את התמלול בדואר אלקטרוני אחרי המפגש. לא אהבתי את הרעיון.

פתרון אחר היה להשתמש בתוכנת מסרים מיידיים. התוכנה שאני משתמש בה בביתי למסרים מיידיים היא פידג’ין שרצה בסביבת לינוקס. בתוכנה זו יש אפשרות לשנות הגדרות כך שהיא תשמור את הצ’אטים בקובץ לוג. האם אפשר לבצע שמירה גם במחשבים של דינה או של אפרת? לא בדקתי אבל זה לא כל כך חשוב לי. מה שכן, יש לי רק וואטסאפ על הסמארטפון שלי. למתמללת אין סקייפ. התברר שיש לה גוגל טוק, וגם לאפרת. אפרת נידבה את הלאפטופ שלה למטרה זו. בעיית המיקרופון נפתרה על ידי שימוש באנדרואיד בשיחה סלולרית עם הפלאפון של דינה המתמללת.

לא פיללתי, שהתנסות הבכורה שלי בתמלול מרחוק תהיה בנסיבות כאלה.

לסיכום, ניצלנו מהבושה של יועצי טכנולוגיה שלא מצליחים לפתור בעיה טכנולוגית, שפתרונה דרוש כדי להנגיש מפגש. העסק עבד יותר טוב ממה שציפיתי. כמובן שהיתה מגבלה שהמתמללת לא שמעה אנשים שישבו רחוק מהאנדרואיד, אבל אפרת סיכמה לי בקצרה את דבריהם. בסך הכל הרגשתי שאני בעניינים כמעט כל המפגש.

How to exploit a revolutionary physical discovery?

Wednesday, May 29th, 2013

Suppose you have the good fortune to make a stunning physical discovery.  However, you are a practical person and would like to put your discovery to a practical use.  Where would you look for problems, which your new discovery can solve?

  1. Measure quantities more accurately than was possible before, or measure previously unmeasurable quantities (example: a sample/hold circuit based upon Josephson junctions).
  2. Non-destructive tests.
  3. Transport energy to long distances (such as superconductive materials).
  4. Transportation, including space transportation (such as various levitation forces).
  5. Improved electronic computers.
  6. Manufacturing much stronger materials.
  7. New energy sources (such as neutrino flows, if a good neutrino trap is ever developed).
  8. Synthesis of novel chemical materials.
  9. Separation of materials (to make very clean materials or simply to desalinize water).
  10. “Molecular engineering” - construction of 3D integrated circuits (or simply, manufacturing materials having layered structure).
  11. More efficient cooling (closer to Absolute Zero and/or easier to achieve a target temperature).

מה אפשר לעשות עם תגלית פיסיקלית מהפכנית?

נניח שהתמזל מזלך וגילית תגלית פיסיקלית מהפכנית.  עם זאת, הינך אדם מעשי והיית רוצה לנצל את תגליתך למטרה מועילה כלשהי.  איפה תחפש אחר בעיות שהתגלית החדשה שלך יכולה לפתור?

  1. פשוט למדוד דברים בצורה יותר מדוייקת ממה שהיה אפשר בעבר, או למדוד דברים שבכלל אי אפשר היה קודם למדדם (דוגמא: מעגל sample/hold המבוסס על צמתות Josephson).
  2. בדיקות לא הרסניות.
  3. העברת אנרגיה למרחקים גדולים (כמו חומרים על-מוליכים).
  4. תחבורה, כולל תחבורה בחלל (כמו כוחות levitation למיניהם).
  5. מחשבים אלקטרוניים משופרים.
  6. ייצור חומרים חזקים ביותר.
  7. מקורות אנרגיה חדשים (כגון שטף נאוטרינוס, אם יפתחו מלכודת-נאוטרינוס טובה).
  8. סינתיזה של חומרים כימיים חדשים.
  9. הפרדת חומרים (לייצור חומרים נקיים ביותר ו/או פשוט להתפלת מים).
  10. “הנדסה מולקולרית” - בניית מעגלים משולבים תלת-מימדיים (או פשוט ייצור חומרים הבנויים שכבות-שכבות).
  11. קירור יותר יעיל (יותר קרוב לאפס המוחלט ו/או יותר קל להגיע לטמפרטורת יעד מסוימת). 

Ramon Breakthrough 2012

Saturday, December 3rd, 2011

קרן רמון הכריזה על תחרות בין הצעות לפרויקטים פורצי דרך, שישפיעו תוך 5 שנים על חייהם של לפחות 5 מיליון ישראלים.

עולים בדעתי ארבעה רעיונות כאלה, שחלקם דורשים כיפוף חוקים כדי להכנס למסגרת התחרות.

  • תצוגה חזותית של אותות דיבור - ישפיע על חייהם של כ-7000 ישראלים חרשים, כיפוף הכללים הדרוש הוא לקבל פרויקט שישפיע על לפחות מיליון חרשים מכל העולם.
  • חפירת מנהרות עמוק באדמה וחיים בהן, כדי לפנות מקום לחיות בר וצמחיה על פני כדור הארץ. יאפשר לישראל לקלוט עוד מיליון יהודים ויותר בלי שתהיה צפיפות בלתי נסבלת. הפרויקט ידרוש יותר מ-5 שנים כדי לגרום לשינוי משמעותי.
  • שינוי חברתי כך שיהיה מעמד חברתי גבוה יותר למי שיש לו יותר מיומנויות שעוזרות לשרוד ולהתאושש מאסון טבע או מעשה ידי אדם, במקום למי שמפגין יותר צריכה ראוותנית. קורסי הכשרה לכל הציבור ימומנו על ידי חברות הביטוח שמוכרות ביטוחים נגד האסונות למיניהם. ישפיע על כלל האוכלוסיה.
  • בתי מחסה לחתולי רחוב - לא רעיון שלי. ישפיע על כל מי שיש חתולי רחוב באזור מגוריו וזה כמעט כולנו.

הפרס הוא קורס באוניברסיטת הסינגולריטי.

אני מתלבט. האם להגיש הצעה אחת? האם להגיש את כל ההצעות שהן רעיונות שלי? האם בכלל להגיש הצעה? האם לא תהיה בעיית נגישות בקורס או בביצוע הפרויקט הזוכה לאחר מכן?

The Ramon Foundation announced a contest among proposals for breakthrough projects, which will affect the lives of at least million Israelis within 5 years.
I have in mind four such ideas, part of which require some rules to be bent in order to be admissible to the competition.

  • Visual representation of speech signals - will affect the lives of about 7000 Israeli Deaf persons, the needed rule bending will be to accept a project which will affect the lives of at least million Deaf persons from all over the world.
  • Digging tunnels deep in Earth and living in them, to free room for wild animals and vegetations on Earth surface. Will enable Israel to absorb another million Jews and more without incurring unbearable congestion. The project will need more than 5 years to cause a meaningful change.
  • Social change so that high social status will be granted to whomever has more survival and disaster recovery after natural disaster or human-made disaster, instead to whomever demonstrating conspicuous consumption. Training courses for the entire populace will be financed by insurance companies which sell insurances against the various disasters. Will affect the entire population.
  • Hostels for feral cats - not my idea. Will affect anyone whose neighborhood has feral cats and this is almost all of us.

The prize is a course in the Singularity University.

I am agonizing over it. To submit one proposal? To submit proposals for all my ideas? To submit a proposal at all? Won’t there be an accessibility problem in the course or in subsequent execution of the winning project?

Delaturomedicine

Monday, July 4th, 2011

Delatura is Latin for information (well, according to Google Translate FWIW).
Delaturomedicine is my proposed name for a proposed new branch of medicine.

What is common to nuclei, neurons, the immune system and the digestive system?
All those systems store information which causes the body to change its behavior.

Nuclei store information in their DNA.  There are also various chemicals which bind to the DNA strands and which modify the degree in which the genes express themselves and affect the cellular behavior.

That neurons store information is obvious.

The immune system learns its opponents - germs and viruses - and prepares the appropriate antibodies to fight them.  We learned to teach not only our youths’ neurons but also their immune systems.  Those courses of study are known as vaccinations.

The digestive system also learns how to digest new kinds of foodstuffs.  All of us are experienced with the slightly upset stomach when we eat unfamiliar foods or unfamiliar mixtures of foods.  This is because our digestive system does not know yet how to cope with the unfamiliar mixtures which pass through it.

Information is passed between various body systems by means of neuronal signals and hormones.
Some medicines operate by signalling body subsystems like hormones.

The analogy to machines, such as cars and cellphones, with embedded microcontrollers with firmware and writeable memory is obvious.

What happens if something goes wrong with the information stored in those systems?
If genes have mutations, we suffer from various genetic ailments and from cancer.
If neurons malfunction, the effects range from loss of consciousness to mental illnesses to various impairments of bodily functioning.
If the immune system malfunctions, we are either vulnerable to diseases or our antibodies attack our own bodies.
I do not know what happens when the digestive system stores the wrong information.

How are those malfunctions fixed?  Gene therapy.  Hormones.  Electrical stimulations.  Maybe the more successful among alternative medicine practitioners succeed because they stumble by chance upon procedures, which happen to reprogram information-carrying systems in our bodies.

The analogy to reprogramming a buggy cellphone by reflashing its firmware is obvious.

דלאטורורפואה

דלאטורה זו מילה לטינית שפרושה מידע (לפחות לפי Google Translate עד כמה שזה שווה). דלאטורורפואה זה השם שאני מציע לענף חדש ברפואה.

מה משותף לגרעיני תאים, נאורונים, המערכת החיסונית ומערכת העיכול? כל המערכות האלה מאחסנות מידע שגורם לגוף לשנות את התנהגותו.

גרעיני תאים מאחסנים מידע ב-DNA שלהם. יש גם כל מיני כימיקלים שנקשרים לשרשראות ה-DNA ומשנים את המידה שבה הגנים מבטאים את עצמם ומשפיעים על התנהגות התא.

מן המפורסמות שהנאורונים מאחסנים מידע.

המערכת החיסונית לומדת את האוייבים שלה - חיידקים ונגיפים - ומכינה את הנוגדנים המתאימים למלחמה בהם. למדנו ללמד לא רק את הנאורונים של הצעירים שלנו אלא גם את המערכות החיסוניות שלהם. קורסים לימודיים אלה ידועים בתור זריקות חיסון.

גם מערכת העיכול לומדת איך לעכל סוגי מזון חדשים. כלונו התנסינו בכאבי הבטן הנגרמים על ידי אכילת מזונות לא מוכרים או תערובות לא רגילות של חומרי מזון. כאבי הבטן נובעים מהעובדה שמערכת העיכול שלנו עדיין אינה יודעת איך להתמודד עם התערובות הלא מוכרות שעוברות דרכה.

מידע עובר בין מערכות גוף שונות על ידי אותות חשמליים העוברים דרך נאורונים וכן על ידי הורמונים. כמה תרופות פועלות על ידי איתות למערכות גוף, כמו הורמונים.

האנלוגיה למכונות, כמו מכוניות וטלפונים סלולריים, שיש בהם מעבדים משובצים עם קושחה וזכרון שניתן לכתיבה, הינה מובנת מאליה.

נשאלת השאלה מה קורה אם משהו משתבש עם המידע המאוחסן במערכות אלה? אם יש מוטאציות בגנים, אנו סובלים ממחלות גנטיות שונות וגם מסרטן. אם נאורונים אינם מתפקדים כהלכה, ההשפעה נעה בין אובדן הכרה למחלות נפש לשיבושים של תפקודי גוף שונים. אם המערכת החיסונית אינה מתפקדת כהלכה, אנו מאבדים את החסינות נגד מחלות, או שלחלופין הנוגדנים שלנו תוקפים את תאי הגוף שלנו.

לא ידוע לי מה קורה כשמערכת העיכול מאחסנת את המידע הלא נכון.

איך מתקנים תקלות כאלה? תרפיית גנים. הורמונים. גירוי חשמלי. ייתכן שהמרפאים האלטרנטיביים היותר מצליחים - מצליחים כי במקרה עלו על שיטות טיפול, שבמקרה מתכנתות מחדש בצורה נכונה מערכות גוף שמאחסנות מידע.

האנלוגיה לתיקון טלפון סלולרי מקולקל על ידי צריבה מחדש של הקושחה שלו - מובנת מאליה.

How to build kiwix for Debian Wheezy (Debian Testing)

Wednesday, June 29th, 2011

Few weeks ago I bought a new netbook.  I wanted it to serve also as my encyclopedia.  The solution is to install on it offline Wikipedia.

Inbar Hovav explained, in her Hebrew language blog, how to accomplish this using kiwix.

לפני כמה שבועות רכשתי נטבוק חדש.  רציתי שזה ישמש אותי גם כאנציקלופדיה.  הפתרון הוא להתקין עליו גירסא לא מקוונת של הויקיפדיה.

ענבר חובב הסבירה בבלוג שלה איך לבצע זאת תוך שימוש ב-kiwix.

(more…)

Another definition of Web 2.0

Friday, April 29th, 2011

The Web 2.0 label applies to anything that can be adversely affected by both spam and vandalism.
Spam consists of adding new worthless content.
Vandalism consists of destroying worthy content.

הגדרה נוספת של Web 2.0

התווית Web 2.0 חלה על כל דבר, שניתן להזיק לו על ידי ספאם ועל ידי וונדליזם.

ספאם פרושו הוספת תוכן חסר ערך.

וונדליזם פרושו השחתת תוכן בעל ערך.

Computerized elections in Israel - the threat is still there

Saturday, April 24th, 2010

Time has passed since the Nov. 2007 council elections (with no publicity to the results of the pilot of computerized elections), and since the Dec. 2008 Taldor fiasco.

And it turns out that in their infinite wisdom, the Israeli government decided to continue to cater to the impatient, “want to know the results right NOW!!!” segment of the electorate in future elections.  Having learned from the experience of other countries, a system based upon near-field RFID tags was chosen for development and deployment.

However, according to http://www.eng.tau.ac.il/%7Eyash/evoting-relay-rfid2010.pdf, the chosen system suffers from serious vulnerabilities.

It seems that the real agenda of the politicians here, like everywhere, is still to get the populace to accept ballot systems, which allow the elections to be rigged.

Thank you, Taldor LTD., for tarnishing the reputation of computerized elections in Israel

Wednesday, December 3rd, 2008

Yesterday, the primaries election of the Labor party in Israel was aborted and postponed to a later date due to serious malfunctioning of the voting machines deployed for this purpose.

The provider of those machines was Taldor LTD.

Sources (in Hebrew):

I wrote previously about computerized elections.

Elusive PC Keys

Thursday, October 30th, 2008

I have fulfilled my exercise walking quota today - by walking from computer shops to locksmith’s shops to electricity supply shops.

The objective of my search?

PC Keys

Those keys are used for locking PCs against turning them on by accident, and they also lock disk trays in bays which allow disks to be swapped.

My PC has two such trays, and yesterday I broke the last good key, as I was swapping disks a lot, in an attempt to make a new disk bootable.  So I need few new keys, and more important - a supplier to whom I can turn in the future if I need even more keys.  Locksmith shops are one natural place for finding such keys, but two locksmith shops, which I visited had no such a thing.  PC repair shops should have a stock of those keys as well, but the places, which I visited, had none.

If I don’t find a supplier for those keys, I may have to resort to opening the computer case - not once but several times. :-(