Archive for the ‘crazy ideas’ Category

Please call me back at my expense (an idea for a needed service)

Friday, July 20th, 2012

The following is a service which telephone service providers (both landline and cellular) ought to provide their clients.

Whenever A calls B and leaves him a message “Please call me back”, it should be possible for A to optionally specify that the callback will be charged to him rather than to B.

Eventually, people will avoid calling back unknown numbers unless they are marked as “please call me back at my expense”.

This practice will eventually put out of business all fraudulent businesses, which thrive on getting people to call back numbers with very high rates.

Technical implementation should be relatively simple.

Whenever A sets the option to charge him for callbacks, the service provider will issue a random and for one-time use number, which B will use to call A back at A’s expense.

What is the difference among Kenya and the Jews?

Friday, July 13th, 2012

In Kenya, FGM (female circumcision) is an extremely important part of one’s group identity (MGM - male circumcision - as well):

In the wake of the German male circumcision ban, the question is asked, why must Jews consider male circumcision (the ritual practiced since the Hashmonite era, rather than the milder ritual practiced before then) to be such an important part of national identity, that attempts to ban it are regarded as antisemitism, rather than as progress to an enlightened world, in which no baby or child gets mutilated due to religious reasons and is free to choose whether to get mutilated once he or she reaches age of 18.

For me, the frightening thing is that Jews use very similar arguments to justify male circumcision, as Kenyans use to justify FGM. Without assuming that one culture or religion is The True One while the others are false ones, both Kenyans and Jews are equally guilty of cruelty to babies and children.

Kenyan cultural change - search for alternatives to FGM as part of group identity: http://www.womenaid.org/press/info/fgm/fgm-kenya.htm.  When will Jews start looking for a way to disassociate national identity from practices which irreversibly harm babies or children?

Ramon Breakthrough 2012

Saturday, December 3rd, 2011

קרן רמון הכריזה על תחרות בין הצעות לפרויקטים פורצי דרך, שישפיעו תוך 5 שנים על חייהם של לפחות 5 מיליון ישראלים.

עולים בדעתי ארבעה רעיונות כאלה, שחלקם דורשים כיפוף חוקים כדי להכנס למסגרת התחרות.

  • תצוגה חזותית של אותות דיבור - ישפיע על חייהם של כ-7000 ישראלים חרשים, כיפוף הכללים הדרוש הוא לקבל פרויקט שישפיע על לפחות מיליון חרשים מכל העולם.
  • חפירת מנהרות עמוק באדמה וחיים בהן, כדי לפנות מקום לחיות בר וצמחיה על פני כדור הארץ. יאפשר לישראל לקלוט עוד מיליון יהודים ויותר בלי שתהיה צפיפות בלתי נסבלת. הפרויקט ידרוש יותר מ-5 שנים כדי לגרום לשינוי משמעותי.
  • שינוי חברתי כך שיהיה מעמד חברתי גבוה יותר למי שיש לו יותר מיומנויות שעוזרות לשרוד ולהתאושש מאסון טבע או מעשה ידי אדם, במקום למי שמפגין יותר צריכה ראוותנית. קורסי הכשרה לכל הציבור ימומנו על ידי חברות הביטוח שמוכרות ביטוחים נגד האסונות למיניהם. ישפיע על כלל האוכלוסיה.
  • בתי מחסה לחתולי רחוב - לא רעיון שלי. ישפיע על כל מי שיש חתולי רחוב באזור מגוריו וזה כמעט כולנו.

הפרס הוא קורס באוניברסיטת הסינגולריטי.

אני מתלבט. האם להגיש הצעה אחת? האם להגיש את כל ההצעות שהן רעיונות שלי? האם בכלל להגיש הצעה? האם לא תהיה בעיית נגישות בקורס או בביצוע הפרויקט הזוכה לאחר מכן?

The Ramon Foundation announced a contest among proposals for breakthrough projects, which will affect the lives of at least million Israelis within 5 years.
I have in mind four such ideas, part of which require some rules to be bent in order to be admissible to the competition.

  • Visual representation of speech signals - will affect the lives of about 7000 Israeli Deaf persons, the needed rule bending will be to accept a project which will affect the lives of at least million Deaf persons from all over the world.
  • Digging tunnels deep in Earth and living in them, to free room for wild animals and vegetations on Earth surface. Will enable Israel to absorb another million Jews and more without incurring unbearable congestion. The project will need more than 5 years to cause a meaningful change.
  • Social change so that high social status will be granted to whomever has more survival and disaster recovery after natural disaster or human-made disaster, instead to whomever demonstrating conspicuous consumption. Training courses for the entire populace will be financed by insurance companies which sell insurances against the various disasters. Will affect the entire population.
  • Hostels for feral cats - not my idea. Will affect anyone whose neighborhood has feral cats and this is almost all of us.

The prize is a course in the Singularity University.

I am agonizing over it. To submit one proposal? To submit proposals for all my ideas? To submit a proposal at all? Won’t there be an accessibility problem in the course or in subsequent execution of the winning project?

Prophet ahead of his time?

Wednesday, August 17th, 2011

The following subject caused me to feel like a prophet who came before his time.  Some time after the upheavals in Israel started, I tried to interest several people in my economic ideas (links appear below).  I even joined a promising Facebook group of people, who want to preserve the sanity of economics in Israel.

However, it turned out that the leaders of that Facebook group have their own agenda, which is incompatible with discussions of novel economic ideas.  As a consequence, they asked me to stop posting there, and I left the group.  So I decided to just summarize links in a blog article and just refer any comers to it.

The subject of sane economics has been interesting me for several years.  Actually, it was the reason why I started to write this blog on May 2004.  As time passed, I switched to writing about other topics.  However, now, due to the upheavals in countries like Israel, USA, or England, it is necessary to develop a new way of thinking about economics.

I would like to solve problems like the following (in no particular order of importance):

  1. Environmental pollution due to over-consumerism.
  2. Joblessness in USA and several European countries (happily not a serious problem in Israel, at the moment).
  3. Cost of living for the middle and lower classes (a problem in Israel).
  4. Feeling of youths that no matter how much you try, you won’t be able to get ahead in life.

Following are links to relevant articles:

Delaturomedicine

Monday, July 4th, 2011

Delatura is Latin for information (well, according to Google Translate FWIW).
Delaturomedicine is my proposed name for a proposed new branch of medicine.

What is common to nuclei, neurons, the immune system and the digestive system?
All those systems store information which causes the body to change its behavior.

Nuclei store information in their DNA.  There are also various chemicals which bind to the DNA strands and which modify the degree in which the genes express themselves and affect the cellular behavior.

That neurons store information is obvious.

The immune system learns its opponents - germs and viruses - and prepares the appropriate antibodies to fight them.  We learned to teach not only our youths’ neurons but also their immune systems.  Those courses of study are known as vaccinations.

The digestive system also learns how to digest new kinds of foodstuffs.  All of us are experienced with the slightly upset stomach when we eat unfamiliar foods or unfamiliar mixtures of foods.  This is because our digestive system does not know yet how to cope with the unfamiliar mixtures which pass through it.

Information is passed between various body systems by means of neuronal signals and hormones.
Some medicines operate by signalling body subsystems like hormones.

The analogy to machines, such as cars and cellphones, with embedded microcontrollers with firmware and writeable memory is obvious.

What happens if something goes wrong with the information stored in those systems?
If genes have mutations, we suffer from various genetic ailments and from cancer.
If neurons malfunction, the effects range from loss of consciousness to mental illnesses to various impairments of bodily functioning.
If the immune system malfunctions, we are either vulnerable to diseases or our antibodies attack our own bodies.
I do not know what happens when the digestive system stores the wrong information.

How are those malfunctions fixed?  Gene therapy.  Hormones.  Electrical stimulations.  Maybe the more successful among alternative medicine practitioners succeed because they stumble by chance upon procedures, which happen to reprogram information-carrying systems in our bodies.

The analogy to reprogramming a buggy cellphone by reflashing its firmware is obvious.

דלאטורורפואה

דלאטורה זו מילה לטינית שפרושה מידע (לפחות לפי Google Translate עד כמה שזה שווה). דלאטורורפואה זה השם שאני מציע לענף חדש ברפואה.

מה משותף לגרעיני תאים, נאורונים, המערכת החיסונית ומערכת העיכול? כל המערכות האלה מאחסנות מידע שגורם לגוף לשנות את התנהגותו.

גרעיני תאים מאחסנים מידע ב-DNA שלהם. יש גם כל מיני כימיקלים שנקשרים לשרשראות ה-DNA ומשנים את המידה שבה הגנים מבטאים את עצמם ומשפיעים על התנהגות התא.

מן המפורסמות שהנאורונים מאחסנים מידע.

המערכת החיסונית לומדת את האוייבים שלה - חיידקים ונגיפים - ומכינה את הנוגדנים המתאימים למלחמה בהם. למדנו ללמד לא רק את הנאורונים של הצעירים שלנו אלא גם את המערכות החיסוניות שלהם. קורסים לימודיים אלה ידועים בתור זריקות חיסון.

גם מערכת העיכול לומדת איך לעכל סוגי מזון חדשים. כלונו התנסינו בכאבי הבטן הנגרמים על ידי אכילת מזונות לא מוכרים או תערובות לא רגילות של חומרי מזון. כאבי הבטן נובעים מהעובדה שמערכת העיכול שלנו עדיין אינה יודעת איך להתמודד עם התערובות הלא מוכרות שעוברות דרכה.

מידע עובר בין מערכות גוף שונות על ידי אותות חשמליים העוברים דרך נאורונים וכן על ידי הורמונים. כמה תרופות פועלות על ידי איתות למערכות גוף, כמו הורמונים.

האנלוגיה למכונות, כמו מכוניות וטלפונים סלולריים, שיש בהם מעבדים משובצים עם קושחה וזכרון שניתן לכתיבה, הינה מובנת מאליה.

נשאלת השאלה מה קורה אם משהו משתבש עם המידע המאוחסן במערכות אלה? אם יש מוטאציות בגנים, אנו סובלים ממחלות גנטיות שונות וגם מסרטן. אם נאורונים אינם מתפקדים כהלכה, ההשפעה נעה בין אובדן הכרה למחלות נפש לשיבושים של תפקודי גוף שונים. אם המערכת החיסונית אינה מתפקדת כהלכה, אנו מאבדים את החסינות נגד מחלות, או שלחלופין הנוגדנים שלנו תוקפים את תאי הגוף שלנו.

לא ידוע לי מה קורה כשמערכת העיכול מאחסנת את המידע הלא נכון.

איך מתקנים תקלות כאלה? תרפיית גנים. הורמונים. גירוי חשמלי. ייתכן שהמרפאים האלטרנטיביים היותר מצליחים - מצליחים כי במקרה עלו על שיטות טיפול, שבמקרה מתכנתות מחדש בצורה נכונה מערכות גוף שמאחסנות מידע.

האנלוגיה לתיקון טלפון סלולרי מקולקל על ידי צריבה מחדש של הקושחה שלו - מובנת מאליה.

Another definition of Web 2.0

Friday, April 29th, 2011

The Web 2.0 label applies to anything that can be adversely affected by both spam and vandalism.
Spam consists of adding new worthless content.
Vandalism consists of destroying worthy content.

הגדרה נוספת של Web 2.0

התווית Web 2.0 חלה על כל דבר, שניתן להזיק לו על ידי ספאם ועל ידי וונדליזם.

ספאם פרושו הוספת תוכן חסר ערך.

וונדליזם פרושו השחתת תוכן בעל ערך.

How to validate the market for your startup idea?

Saturday, March 26th, 2011

The Smart Bear discusses the question of market validation and suggests that startupists look for 10 people who say that they agree to pay money for the novel product of service to be developed by the startup.

I suggest that if the product or service is useful for business use (rather than being a consumer product), then the question be formulated as: how much money do you think your business can save by using our product/service?

איך לאמת את השוק של רעיון הסטארטאפ שלך?

הדוב החכם דן בנושא אימות השוק ומציע, שיזמים המקימים סטארטאפים יחפשו 10 אנשים, שיגידו שהם מסכימים לשלם כסף תמורת המוצר או השרות החדשניים, שיפותחו על ידי הסטארטאפ.

אני מציע, שאם המוצר או השרות שימושיים עבור עסקים (להבדיל ממוצר צרכני), השאלה תנוסח כך: כמה כסף אתה חושב שהעסק שלך יכול לחסוך הודות לשימוש במוצר/שרות שלנו?

The son of Cast Lead operation and Gilad Shalit

Thursday, March 24th, 2011

Once the Israeli Cast Lead like military action against Gaza Strip starts, it is necessary to organize daily demonstrations next to the White House to get Obama to support the Israeli military operation and not to call for stopping it until the Hamas free Gilad Shalit in exchange for ceasefire and nothing else.

The demonstrators there should be all those silly crazies who demonstrate today next to the Prime Minister Bibi Netanyahu’s house with the demand to release Gilad Shalit at the price of humiliating surrender to the Hamas.

הבן של מבצע עופרת יצוקה וגלעד שליט

ברגע שתתחיל הפעולה הצבאית הישראלית, בסגנון עופרת יצוקה, נגד רצועת עזה, יש לארגן הפגנות יומיות ליד הבית הלבן כדי לשכנע את אובמה לתמוך בפעולה הצבאית הישראלית ולהימנע מלדרוש מישראל להפסיקה באמצע עד שהחמאס ישחררו את גלעד שליט תמורת לכל היותר הפסקת אש.

מי שאמורים להפגין שם זה כל הטיפשים המשוגעים שהיום מפגינים ליד ביתו של ראש הממשלה ביבי נתניהו בתביעה שהוא ישחרר את גלעד שליט תמורת כניעה משפילה לחמאס.

Link among love-based marriages and autism?

Sunday, March 6th, 2011

קשר בין נישואין מאהבה לאוטיזם?

כידוע, בעשרות השנים האחרונות היתה עליה בשיעור מקרי האוטיזם המאובחנים באוכלוסיה. אחת מההשערות היא שהעליה היא מדומה, ונגרמה בגלל שיפורים באבחנה.

ברצוני להציע השערה אחרת.

לפני שנים רבות, רוב קשרי הנישואין היו משידוך. אם היו משדכים בן זוג עם תסמונת אספרגר או יותר קלה, קרוב לוודאי שהשידוך היה מהאוכלוסיה הרגילה, ללא קווי אופי אוטיסטיים. במקרה כזה, קרוב לוודאי שבני הזוג היו אומללים בנישואיהם, במיוחד שגירושין לא היו מקובלים אז. אבל מצד שני, היה לילדיהם סיכוי טוב לא לצאת אוטיסטיים.

אבל בימינו אחוז גבוה מקשרי הנישואין הינו מאהבה. אלה שיש להם קווי אישיות במקום כלשהו על הספקטרום האוטיסטי - קרוב לוודאי שייצרו קשרים עם כאלה שמבינים אותם, כלומר כאלה שיש להם גם כן נטיות כאלה. במקרים כאלה הסיכוי שהילד יירש גנים הגורמים לנטיה לאוטיזם משני הוריו - גבוהים יותר. לכן ההסתברות שהילד יהיה אוטיסט תהיה יותר גבוהה.

It is well known that in the last few tens of years, there was an increase in the reported incidence of autism in the general population. One of the hypotheses is that the increase is an artifact due to improved diagnostic methods.

I am proposing another hypothesis.

Several years ago, most of the marriages were arranged marriages. If someone with autistic tendencies (such as Asperger Syndrome or lighter than that) were to be matched with a mate, it was likely that the mate came from the general population, without any autistic tendencies. The couple would probably have miserable married life, especially as divorce was not an acceptable option at that era. On the other hand, their children would have good chances not to turn out to be autistic.

However, nowadays, a large percentage of marriages is due to love. Those, whose personalities lie somewhere on the autistic spectrum, are more likely to form relationships with those who understand them, i.e. those who have similar personalities as well. In those cases, the chances that a child would inherit autism-causing genes from both parents - are higher. Therefore, the chanches that the child will be autistic - would be higher.

The abandoned Heikhel Cinema in Petah Tikva

Tuesday, March 1st, 2011

קולנוע היכל הנטוש בפתח תקווה

לפני שנים רבות, בית הקולנוע היכל היה המרכז הבידורי של פתח תקווה. שם גם התקיימו ההפגנות הסוערות של החרדים נגד פתיחתו בערב שבת. בשנים האחרונות, פסק בית הקולנוע מלפעול מחוסר כדאיות עסקית והבניין ננטש.

עד שהבעלים של הבניין (ההסתדרות וגלובוס) יחליטו מה לעשות איתו, הבניין נטוש ואין אף אחד שידאג לשמור עליו או לתחזק אותו. באופן בלתי נמנע, הפך הבניין לאבן שואבת לפעילויות שונות שמפריעות לשכנים.

יש לי שאלת תם: למה לא להפעיל את הבניין בתור מועדון נוער בינתיים? ממילא הבניין ממלא תפקיד זה באופן פיראטי. ניתן גם לתת את האולם ללהקות שונות לחזרות ולהופעות תיאטרון שוליים.